Energía solar: por qué y cómo utilizarla para tu hogar

El origen de la energía solar

El sol es una fuente infinita de energía. Gracias a él, hoy es posible transformar simples rayos de luz en energía: es lo que llamamos energía solar.

Existen diferentes tipos de energía solar, para diferentes fines, por lo que vamos a explicarlos detalladamente.

Verás que las ventajas de la energía solar son numerosas.


Energía solar fotovoltaica

Probablemente sea el tipo de energía más conocido, ya que es la que se encuentra en los paneles fotovoltaicos.

En términos muy sencillos, las células fotovoltaicas que componen los paneles permiten transformar los rayos del sol en corriente eléctrica.

Gracias a esta electricidad, es posible hacer funcionar todo tipo de aparatos eléctricos.


Energía solar térmica

La energía solar térmica permite aprovechar el calor del sol. Consiste en captar este calor y transmitirlo, gracias a un fluido caloportador.

Esto permite calentar radiadores, piscinas y calentadores de agua.


Energía solar termodinámica

Por último, la energía solar termodinámica combina las dos técnicas anteriores: en primer lugar, capta el calor del sol y, a continuación, este calor se transforma en energía eléctrica.

Esta técnica es bastante compleja y no está destinada a los particulares: la utilizan las grandes centrales eléctricas. Con un dispositivo óptico de espejos, consiguen concentrar los rayos del sol para producir mucho calor.

Éste se puede almacenar para utilizarlo cuando hace mal tiempo o cuando no brilla el sol. Este calor se utiliza después para crear electricidad.

El uso de la energía solar termodinámica es reciente y todavía poco frecuente.


¿Cómo se produce la energía solar?

La producción de electricidad

Para producir electricidad a partir de los rayos del sol, hay que seguir varios pasos:

  1. En primer lugar, cuando brilla el sol, los fotones de luz entran en contacto con las células fotovoltaicas de los paneles solares.
  2. Éstas están hechas de silicio y, al entrar en contacto con la luz, los electrones circulan produciendo una corriente eléctrica continua.
  3. Gracias a un inversor, esta corriente continua se transforma en corriente alterna y puede ser utilizada por cualquier tipo de aparato eléctrico.

Producción de calor

Para producir calor, el sistema es aún más sencillo:

  1. Los colectores solares térmicos captan los rayos del sol y transfieren este calor a un líquido.
  2. A continuación, este líquido caloportador se envía a un acumulador, que redistribuye esta agua caliente por toda la casa (grifos, ducha, etc.).

Si el sistema es combinado (CSC), también puede utilizarse para calentar los radiadores o el suelo radiante de la casa.


¿Por qué utilizar la energía solar? Los diferentes usos posibles

La energía del sol se utiliza principalmente para tres fines: iluminación, calefacción y producción de electricidad.

Iluminación gratuita

Puede parecer obvio, pero el primer uso de esta energía gratuita es la iluminación. Muchos edificios antiguos no permiten aprovechar suficientemente la luz natural.

Los pisos o casas con pocas ventanas o mal orientados son muy oscuros y consumen mucha electricidad para iluminarse, incluso cuando brilla el sol.

Afortunadamente, los edificios modernos tienen más ventanas grandes, claraboyas y materiales ligeros.

Calentar el agua y la casa

La segunda forma de utilizar la energía solar es para la calefacción. Ya hemos hablado de la energía solar térmica, que puede proporcionar agua caliente a tu casa.

En los días soleados, una ventana grande o un ventanal bien orientado también pueden calentar una habitación de forma eficiente, ¡sin necesidad de ninguna instalación especial!

Generar electricidad verde

Por último, la energía solar puede permitirte producir electricidad, por ejemplo instalando paneles fotovoltaicos. Las centrales termodinámicas también pueden crear electricidad a partir del calor del sol.


Las ventajas de la energía solar

Energía verde que no se agota

La primera ventaja de la energía solar es que es mucho más ecológica que los combustibles fósiles. No emite dióxido de carbono ni gases de efecto invernadero.

Su impacto medioambiental es bastante limitado, por lo que es una muy buena forma de iniciar la transición energética.

Además, el Sol es una fuente de energía relativamente inagotable: los científicos han calculado que debería brillar durante otros 5.000 millones de años…

Menores costes de instalación

Aunque hace unas décadas era muy difícil, desde el punto de vista económico, instalar paneles solares en casa, los costes han bajado considerablemente en los últimos años.

Adratek, expertos en instalación de paneles solares en Segovia, las razones son el progreso tecnológico, el abaratamiento de los componentes y el aumento de la producción mundial.

Aunque los precios han subido en los últimos meses, siguen siendo más bajos que cuando se introdujeron por primera vez.

Ahorro en tus facturas

Por último, desde un punto de vista puramente financiero, el uso de la energía solar puede ahorrarle mucho dinero a largo plazo.

Hay varias formas de utilizar la electricidad producida por los paneles solares instalados en tu casa.

  • La primera es el autoconsumo: esto significa que utilizas la energía que produce. Para poder cubrir tus necesidades incluso cuando el sol no brilla, es necesario disponer de baterías de almacenamiento, o estar conectado a la red eléctrica para comprar la electricidad adicional necesaria para su hogar. Si optas por el autoconsumo, conseguirás importantes ahorros en sus facturas de electricidad y gas.
  • También puedes optar por vender tu producción de electricidad a un proveedor. Tienen una obligación de compra durante 20 años, a un tipo fijo. Esto significa que puedes obtener unos ingresos mínimos cada mes y utilizarlos, por ejemplo, para pagar tu factura.

Aunque la compra e instalación de equipos para aprovechar al máximo la energía solar supongan costes elevados, son rentables a medio o largo plazo. Y debes saber que existen subvenciones para ayudarte a financiar esta inversión.

La energía solar es por tanto muy útil, ya que nos permite producir electricidad y difundir calor gracias a diferentes tecnologías.

Aprovechando esta energía renovable, también es posible realizar importantes ahorros, ¡así que no nos privemos!


¿Quién inventó la energía solar?

El físico francés Edmond Becquerel (1820 – 1891) fue el primero en descubrir que la energía solar podía convertirse en electricidad utilizando materiales semiconductores. Gracias a él nació la fotovoltaica. Sus descubrimientos se remontan a 1839.

¿Existen ayudas económicas para la energía solar?

Para los particulares, el Estado y las autoridades autonómicas conceden varias ayudas financieras para la instalación de paneles fotovoltaicos o calentadores solares. No dudes en ponerte en contacto con tu ayuntamiento para comprobar si existen ayudas locales. Éstas fomentan el uso de la energía solar, mucho más ecológica y sostenible que los combustibles fósiles.

¿Qué países europeos utilizan más la energía solar?

Alemania representa el 34,5% de la producción europea de electricidad fotovoltaica y, por tanto, es el líder de la fotovoltaica europea.

A finales de 2019, ¡se registraron 1,8 millones de instalaciones en el país! Italia ocupa el segundo lugar (18%), Reino Unido el tercero (9,6%) y, por último, Francia ocupa el cuarto lugar en este ranking con un 8,6% (dato de EurObserv de 2019).

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